Le saviez-vous ? Spécial sapin de Noël

November 29, 2019 written by Stéphanie Bonnet

Petit voyage dans le temps afin de faire le point sur l’histoire du sapin de Noël. Et oui, on parle beaucoup du Père Noël qui fascine les plus petits. Mais le sapin de Noël, objet de décoration qui va au-delà du simple ornement, apporte une sorte de validation au moment : on est bien au mois de décembre ! Dès lors, il accompagnera les fêtes de fin d’année, tel un ami fidèle. Au-delà de son impact économique, étudié dans un autre article de cette Une, le sapin revêt un caractère symbolique fort, qui met tout le monde d’accord dans un moment privilégié et que l’on veut le plus réconfortant possible.

Ce sont les aiguilles du sapin qui font le symbole

Les aiguilles persistantes du sapin représentent la vie en plein cœur de l’hiver. C'est ce qui était célébré dans les rites païens. Aussi on apprécie d’autant plus le Nordmann qui, même coupé reste fourni pendant de longues semaines en intérieur.

Décembre était le mois de l’épicéa chez les Celtes

On dit que l’arbre de Noël est lié à la tradition païenne Celte qui l’associe au solstice d’hier du 21 décembre. En effet, les Celtes avaient pour habitude d’associer à chaque mois lunaire un arbre.

Décembre était donc le mois de l’épicéa, arbre de l’enfantement. Il avait été choisi pour célébrer la naissance du soleil qui a eu lieu le 24 décembre selon les Celtes.

Les premières traces écrites de décoration de ce célèbre conifère on été découvertes en 1510

C’est à Riga, en Lettonie que l’on retrouve des écrits dans le livre de comptes de la ville de Sélestat. Ils relatent une scène : des marchands marchent autour d’un arbre décoré de roses artificielles avant de le brûler sur un bûcher.

En France, l’arbre de a été introduit au XVI ème siècle

C’est la femme de Louis XIV d’origine polonaise : Marie Leckzinska qui aurait introduit la tradition dans le pays.

Puis au XVIIème, XVIIIème, le sapin se pare de lumières. En guise de bougies, on remplit des coquilles de noix d’huile que l’on enflamme.

Une seule tradition est née au XVII ème siècle

C’est en effet au cours des années 1600 que l’on fusionne les rites païens avec la tradition chrétienne.

Le sapin de Noël fait partie de la famille botanique des pinacées

Il porte le nom de Picea Abies (mot latin) ou tout simplement épicéa commun. On trouve également du sapin de Norvège, du sapin rouge ou du sapin à poix.

Les autres espèces de conifères intéressantes pour du sapin du Noël :

Le Nordmann : il est le sapin de Noël par excellence pour sa tenue même une fois coupé.

Le Pungens, son vert bleuté et son odeur typique de pin sont reconnaissables chez lui.

Le Nobilis, sapin noble à l’aspect vert-bleuté, port majestueux et son parfum boisé font ses caractéristiques.

L’Omorika, doté de longues aiguilles vert foncé avec une face intérieure argentée.

Le Nordmann est le sapin préféré des français

Son nom vient de Abies Nordmanniana. Il est parfois appelé sapin du Caucase ou de Crimée. Il remporte tous les suffrages en termes de tenue, de douceur d’aiguilles et de couleur : un vert foncé qui perdure. Ses cônes sont dressés, son port conique et ses branches sont étagées.

Il peut aller jusqu’à 60 mètres de haut !

Il s’agit du sapin le plus vendu de la fin de l’année.

Son nom vient du botaniste Alexander Von Nordmann

Ce botaniste finlandais l’a découvert en Géorgie alors qu’il enseignait à Odessa au XIXème siècle.

6,1 millions de sapins de Noël sont vendus en France chaque année

21% des foyers se parent d’un sapin de Noël naturel. Dans ce pourcentage, les sapins Nordmann occupent 75% des ventes.

Le chiffre d’affaires généré est de 157 millions d’Euros.

La grande région forestière productrice du Sapin de Noël est le Morvan

En ce qui concerne la France après le Morvan, on compte aussi la Bretagne et l’Auvergne. Mais au niveau international, ce sont la Belgique et le Danemark qui sont les leaders. Avec en champion du monde : le Danemark. C’est le plus grand exportateur au monde de sapin de Noël.

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