Mélèze

dans Guide Essences
Nom latin : larix decidua Famille : Pinaceae Genre : Larix-Pseudolarix

Reconnaître le mélèze

On reconnaît le mélèze à

  • Ses cônes petits et ovoïdes de 2 à 4 cm
  • Ses aiguilles courtes, molles, vert clair, isolées sur les rameaux longs, en rosette sur les rameaux courts.
  • Rameaux gris jaunâtres, clairs et glabres.

C’est avec le Cyprès chauve, le seul résineux à perdre ses aiguilles l’hiver. Avec l'âge, l'écorce devient rouge à gris brun et en forme de rhytidome, profondément crevassée.

 

Stations propices au mélèze

Températures

Essence de lumière. Insensible au froid, il accepte de grandes amplitudes thermiques et des saisons de végétations courtes. Il peut se montrer sensible aux gelées tardives suivant les origines.

Pluviométrie

Demande une atmosphère sèche, craint l’excès d’eau et l’excès d’humidité atmosphérique. Il demandera une forte luminosité. En moyenne entre 600 à 1100mm d’eau par an.

Altitude

Sudètes de 200 à plus de 1000m. Pologne, Autriche, en basse altitude.

Sols 

Plastique vis à vis du sol, il le préfère filtrant mais bien alimenté en eau. La sécheresse du sol devra être compensée par une bonne pluviométrie (surtout l’été). Le mélèze est indifférent à la richesse chimique du sol, toutefois éviter les sols squelettiques.

Enracinement du mélèze

  • Le mélèze a des racines principales profondes et étendues, pour autant que le sol qui l’accueille soit lui aussi d’une bonne profondeur.
  • Le mélèze à une très bonne résistance au vent.

Accroissement et production du mélèze

  • Sa croissance est très rapide dans le jeune âge (plus forte que celle du douglas). Elle est ralentie aux alentours de 10 ans.
  • Sa taille maximale avoisine les 40 m.
  • Production de 10 /12 m3/ha/an (selon les stations).

Plantation du mélèze

Plantation Ecartement Avantages et inconvénients
Faible densité 400 à 1000 plants/ha Essence de pleine lumière. Suivi intensif. Les dégagements autour du mélèze doivent être vigoureux et sont impératifs durant 5 ans au moins.
Forte densité 1300 à 1600 plants/ha en plein sur sol nu ou préparé. Dans la pratique, on plantera environ 1100 plants/ha. Plantation traditionnelle. Éclaircies tôt et énergétiques car le mélèze est sensible à la concurrence. Un dépressage rapide pour une densité de 600 à 800 plants/ha, les cimes ne doivent pas se géner.

 Bois du mélèze

  • Assez dur, dense
  • Bois d’excellente qualité, résistant
  • Propriété mécanique élevée, Peu altérable
  • Cœur rouge avec aubier mince
  • Principaux emplois : menuiserie extérieure, menuiserie intérieure, parquet, bardage, mobilier urbain, construction navale.

Sanitaire du mélèze

L'avis économique

Le Mélèze est une essence surprenante, il est pour commencer l’un des seuls résineux à perdre ses aiguilles l’hiver, vous ne souhaitez pas lui donner de traitement spécifique pour vos menuiseries extérieures ? Pas de risques avec le Mélèze, son bois est imputrescible s'il n’est pas en contact direct avec le sol. Ses capacités mécaniques sont excellentes.

Les plantations de Mélèze ne se trouvent pas facilement car bien qu’il soit bien implanté dans les Alpes, on ne le trouve pas sur tout le territoire. Des essais avaient été réalisés en Auvergne ou l’on avait planté le Mélèze du Japon : Les résultats étaient mauvais.

Aujourd’hui et avec le recul nous savons que le Mélèze d’Europe s’adapte très bien à nos régions. De plus, il existe de nombreuses races géographiques en Europe adaptées à plusieurs types de stations.

Investir sur le Mélèze est une riche idée, nous ne savons pas quelles essences seront "à la mode" demain ou dans 50 ans, mais avec le Mélèze et ses caractéristiques évoquées ci-dessus, nous sommes sûrs de sa capacité à passer les époques.

Les dernières ventes d’experts nous montrent que le Mélèze, lorsqu’il est de qualité, bat des records : Il détrône sans difficulté l’Epicéa et le Douglas. Les jardineries et magasins spécialisés dans l’aménagement extérieur ont grand besoin du Mélèze qui leur offre, encore une fois, des qualités sans précédent.

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Résineux France Mélèze
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