Forêt de chêne Liège, une particularité Méditerranéenne

29 septembre 2019 écrit par Jean Philippe Roux

Le Portugal est réputé pour son exploitation de chêne liège, le pays est d'ailleurs un gros importateur de cette matière première qui est exploitée dans un grand nombre de domaines d'activité, y compris l'aérospatial. Mais on connait moins les suberaies françaises notamment celles présentes dans le Var et en Corse.

Focus sur cette exploitation et ses pratiques ancestrales.

Le chêne Liège 

Nom latin : Quercus suber

Nom Corse : a suara, a leccia suarina

Le chêne liège Varois couvre 50 000ha, ce qui en fait la première surface en France Métropolitaine. Les suberaies sont réparties principalement sur les massifs siliceux des Maures et de L’Estérel.

Le chêne liège Corse couvre 65 000ha dont 30 000ha de peuplement pur (non mélangé à d’autres essences), répartis principalement en Corse du Sud, plus précisément dans la région de Porto-Vecchio.

Une plantation ou une forêt de chêne liège s’appelle une Subéraie.

La production de chêne liège est une culture ancestrale dont les méthodes d'exploitation sont peu mécanisées. Le travail se fait à la main.

le marché du liège fut particulièrement florissant à la fin du 19ème siècle avant de péricliter à cause de l’exode rural.

La production actuelle du chêne liège en Corse est de 1100 tonnes par an.

La production dans le Var est équivalente.

 

 

 

Qu’est-ce que le liège?

Le liège est la partie externe et homogène de l’écorce du chêne-liège protégeant l’arbre des insectes, des incendies, du froid et des éléments climatiques. Il lui permet également de respirer par l’intermédiaire de minces canaux appelés lenticelles. Cette écorse élastique, imperméable et bon isolant thermique est constituée de cellules mortes aux parois imperméabilisés par un composé chimique naturel, appelé subérine.

On distingue deux types de liège, le liège Mâle et le liège Femelle.

Le liège mâle qui n’a jamais été récolté, le liège femelle qui a déjà été récolté.

La première récolte est appelée démasclage quand le tronc a atteint 25 cm de diamètre.

Le liège de première levée est appelé rusquet, il correspond au liège de première production. Il est récolté 10 à 12 ans après le démasclage mais n’est pas de bonne qualité pour le bouchonnage (réalisation de Bouchon).

Le liège suivant ces deux opérations est appelé liège de reproduction. Une croissance lente assurera un liège de haute qualité, il sera levé tous les 10 à 12 ans.

Tous les types de lièges sont valorisable mais chacun a un débouché spécifique selon sa qualité. Leurs prix varient donc en fonction de celle-ci.

Aujourd’hui les débouchés du liège sont variés 

 Bouchonnière pour le liège de qualité, trituration pour l’industrie, isolation, produit de décoration, artisanat, Couasse (plat traditionnel Varois), ruche, décor de crèches, animalerie, terrarium, nichoirs à oiseaux, culture d’orchidées, décoration florale, Industrie de la mode, sacs, chaussures, vêtements, accessoires... La liste est longue dans l'utilisation du liège. On trouve également des objets divers, comme les volants de Badminton, les flotteurs de pêche. Dans le secteur du bâtiment on utilise beaucoup le liège et également dans la mise en place de murs végétaux.

 Comment acheter une forêt de chênes liège 

Pour les amateurs, sachez que l’achat d’une forêt composée de chêne liège est possible dans le département du Var et en Corse, Forêt Investissement propose régulièrement des offres d’achat sur son site internet.

Ces forêts sont vendues par des particuliers sous mandats de vente exclusif par le spécialiste de la vente de forêt en France : Forêt-investissement.

 

 

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